Apocalypse #18: Apocalypse chapitre 11 Les deux témoins

Apocalypse #18: Apocalypse chapitre 11 Les deux témoins

Prédication de Michel Bohrer, 2018_12_03, église AB Vevey

titre: Apocalypse #18: Apocalypse chapitre 11 Les deux témoins , (écoutez/visualiser ci-dessus).

Résumé : Henry Alford, dans son document « The Greek Testament » dit que ce chapitre est « l’un des plus difficiles de tout l’Apocalypse ». Il essaie de spiritualiser la ville, le temple, ainsi que les événements mentionnés dans ce chapitre.
Un conseil : si vous essayez de spiritualiser ce passage, alors tout devient compliqué. La question à se poser est toujours la même : que dit le texte ?

Introduction

Nous sommes ici devant un grand chapitre de l’Apocalypse. Si vous consultez différents commentateurs de l’Apocalypse, vous verrez qu’ils ne sont pas d’accord sur la signification de ce chapitre (vous savez maintenant que ce n’est pas par là qu’il faut commencer).

Henry Alford, dans son document « The Greek Testament »dit que ce chapitre est « l’un des plus difficiles de tout l’Apocalypse ». Il essaie de spiritualiser la ville, le temple, ainsi que les événements mentionnés dans ce chapitre.

Un conseil : si vous essayez de spiritualiser ce passage, alors tout devient compliqué. La question à se poser est toujours la même : que dit le texte ?

Rappelez-vous la règle d’or d’interprétation : « Lorsque le sens de l’Écriture est clair, ne cherchez pas une autre signification, à moins que le contexte immédiat ne l’exige » (David Cooper).

Prophéties accomplies telles qu’annoncées dans l’A.T. :

Lorsque vous prenez le texte d’Apocalypse, chapitre 11 , dans son contexte, il est saisissant par sa précision (telles les prophéties de l’A.T.).

  • Au niveau du temps : le texte parle de jours (1’260) et de mois (42 mois à 30 jours ; calendrier lunaire).
  • Au niveau de l’endroit géographique : le texte mentionne le temple de Dieu et la ville de Jérusalem (« là où leur Seigneur fut crucifié »).
  • Au niveau des personnes : il est parlé de « mes deux témoins », « la bête », « les peuples ». En ce qui concerne les deux témoins, tout est décrit : leur habillement, leur ministère et la durée de celui-ci.

En fait, si vous étiez équipé d’un GPS pour la Bible, vous ne pourriez pas être plus précis.

Le futur Temple à Jérusalem

Versets 1-2 :

V. 1 : « On me donna un roseau semblable à une baguette en me disant : Lève-toi et mesure le temple de Dieu, l’autel et ceux qui y adorent »

V.2 : « Quant au parvis extérieur du temple, laisse-le de côté et ne le mesure pas, car il a été donné aux nations et elles piétineront la ville sainte pendant 42 mois »

L’apôtre Jean n’est plus simplement spectateur, mais acteur. Il doit mesurer « le temple de Dieu ».[1] Par contre, il ne doit pas mesurer le parvis extérieur du temple, car il sera, ainsi que la ville sainte, sous la domination des nations.

Un peu d’histoire :

Lors de la guerre des Six Jours en 1967, Israël a reconquit Jérusalem-Est avec le Mont du Temple. Mais le peuple Juif n’est toujours pas souverain sur la ville. Qu’a prophétisé le Seigneur dans Luc 21.24  ? « Jérusalem sera foulée aux pieds par les nations, jusqu’à ce que le temps des nations soient accomplis » (Luc 21.24 ).

Quand le temps des nations a-t-il commencé ? Avec la captivité du peuple Juif à Babylone en 605 av. J.-C. Cela fait plus de 2’500 ans qu’Israël est sous la domination des nations. Mais cette domination par les nations prendra fin lors de la seconde venue du Messie. Il établira alors son royaume messianique et Jérusalem deviendra la ville du grand Roi.

Le texte mentionne « le temple de Dieu.» Depuis son exile mondial en l’an 70, le peuple juif a été privé de temple (Dan 9.26  ; Osée 3.4). En 1948, Israël est redevenu un État. Mais, ils n’ont toujours pas de temple, ce qui a été leur aspiration pendant près de 2000 ans.

Le prophète Daniel nous dit qu’un jour, il y aura un temple à Jérusalem, et l’antichrist y pénétrera (Dan 9.26 -27 ; Mat 24.15 ).

En 1987, l’Institut du Temple a vu le jour à Jérusalem. Vous pouvez le visiter. C’est là qu’ils construisent tous les ustensiles qui seront nécessaires pour le temple qui doit y être construit. Leur aspiration est la réalisation des paroles du prophète Ésaïe : « Car ma maison sera appelée une maison de prière pour tous les peuples » (És 56.7  ; cf. Mat 21.13 ).

Après 2’000 ans de disparition, la « menora », le chandelier à sept branches, a été recréée. Elle pèse 500 kg (vous pouvez la voir à Jérusalem). Ce chandelier a été créé exclusivement pour être utilisé dans le nouveau temple. Les trois objets essentiels pour le lieu saint du temple (où les prêtres officient) sont prêts : le chandelier d’or, la table des pains de proposition et l’autel des parfums. L’habit du grand prêtre est en train d’être confectionné (l’on s’assure bien sûr que les prêtres qui officieront  soient tous des descendants de la tribu de Lévi).

La première pierre du temple, laquelle pèse 3.5 tonnes, est prête. Des prêtres sont même formés pour apprendre comment apporter les sacrifices dans le temple.

Un article, qui date apparemment d’octobre 2013, écrit par Sheikh Yusuf Aidais, président de la Cour Islamique, dit ceci : « La mosquée al Aqsa n’appartient qu’aux musulmans ; les Juifs n’y ont aucun droit… » Il a ajouté que cette mosquée était dans une situation précaire, et qu’un jour les Musulmans et les Arabes pourraient se réveiller de leur sommeil et découvrir que la mosquée avait disparu.

Des Juifs pieux pensent que s’ils préparent tout pour le futur temple, le Messie viendra.

Mais revenons aux deux premiers versets. Ainsi, au début des sept ans de la tribulation mondiale, le temple sera reconstruit, et les Juifs orthodoxes pourront à nouveau offrir des sacrifices, selon la loi mosaïque. Cela pourrait se dérouler durant la première moitié de la tribulation. Mais au début de la grande tribulation, la seconde partie des sept ans que durera la tribulation mondiale, les sacrifices seront brusquement interrompus et le temple sera profané. L’antichrist s’assiéra alors dans le temple et se proclamera Dieu (Dan 9.27  ; 12.11 ; Mat 24.15  ; 2 Thes 2.4  ; Apoc 13.14-15 ).

Pourquoi Jean ne doit-il pas mesurer le parvis extérieur du temple ? Parce qu’il a été donné aux nations pour 1260 jours. Cela nous conduit au milieu de la Tribulation mondiale. Selon la prophétie de Daniel 9 , l’antichrist fera une alliance avec Israël pour une « septaine » (sept ans). Mais au milieu de la « septaine », il brisera son alliance avec Israël.

Le verset 2 souligne que les nations auront le contrôle sur le parvis du temple et sur la ville sainte, pour une période de 42 mois. Que se passera-t-il après ces 42 mois ? Le passage implique que la ville sainte sera libérée du contrôle des nations.

La fin des 42 mois de domination païenne de Jérusalem coïncidera avec le retour en gloire du Seigneur pour libérer son peuple et établir son royaume. Cela est annoncé par la 7ème trompette plus loin dans le même chapitre.

À plusieurs reprises, l’Écriture mentionne la durée de la grande tribulation, sous forme :

  • de jours (« 1’260 jours » : Apoc 11.3  ; 12.6),
  • de mois (« 42 mois » : Apoc 11.2  ; 13.5) ou
  • de temps (« un temps, des temps, la moitié d’un temps » : Dan 7.25  ; 12.7 ; Apoc 12.14 ).

Il y a une parfaite concordance entre la prophétie de Daniel et celle de Jean dans l’Apocalypse. A chaque fois, le contexte, celui des jugements divins, nous indique qu’il s’agit des derniers 3½ ans de la tribulation[2].

Le ministère des deux Témoins

Versets 3-6 :

«Je donnerai à mes deux témoins le pouvoir de prophétiser, habillés de sacs, pendant 1’260 jours.Ce sont les deux oliviers et les deux chandeliers qui se tiennent devant le Seigneur de la terre. Si quelqu’un veut leur faire du mal, du feu sort de leur bouche et dévore leurs ennemis. Oui, si quelqu’un veut leur faire du mal, c’est ainsi qu’il doit être tué. Ils ont le pouvoir de fermer le ciel afin qu’il ne tombe pas de pluie durant le temps de leur prophétie. Ils ont aussi le pouvoir de changer l’eau en sang et de frapper la terre de toutes sortes de fléaux chaque fois qu’ils le voudront ».

Frédéric Godet, théologien suisse du 19ème siècle, fait ce commentaire concernant les deux témoins : « Ils sont un des traits les plus saisissants du livre »

Le Seigneur révèle à Jean qu’il suscitera deux témoins qui prophétiseront pendant 1’260 jours. Cette période couvre-t-elle la première ou la seconde moitié de la tribulation mondiale ? Personnellement, j’ai opté pour la première moitié de la tribulation ; mais nous ne pouvons pas être dogmatique à ce sujet. La question reste ouverte.

Le prophète Daniel parle d’une période de 1’260 jours dans le dernier chapitre de son livre. L’Écriture dit que « ce sera dans un temps, des temps, et la moitié d’un temps, et que toutes ces choses finiront quand la force du peuple saint sera entièrement brisée » (Dan 12.7 ). C’est alors qu’Israël se tournera vers leur Messie ; il y aura une repentance nationale. Comme le dit le prophète Zacharie : « une source sera ouverte pour la maison de David et les habitants de Jérusalem, pour le péché et pour l’impureté » (Zach 13.1  ; cf. 12.10-14).

Quel sera le contexte spirituel du peuple d’Israël ?

La majorité des Juifs accepteront l’antichrist, pensant qu’il est leur messie. Ils écouteront donc les paroles mensongères de la bête. Jésus avait averti son peuple : « Je suis venu au nom de mon Père et vous ne me recevez pas ; si un autre vient en son propre nom, vous le recevrez » (>Jean 5.43 ).

Jésus a dit clairement : « Je suis le chemin, la vérité, et la vie. Nul ne vient au Père que par moi » (>Jean 14.6 ).

Quel sera le message des deux témoins ?

La Bible ne le dit pas. Mais, nous pouvons penser qu’ils avertiront le peuple que la bête n’est pas leur messie, mais un faux-christ.

Ils annonceront la venue toute prochaine du Messie. Que Yeshoua est bien le Messie, qu’il est pleinement Dieu. Il est venu sur la terre pour mourir pour nos péchés. Il est ressuscité. Et il revient. Il est la seule source du salut. C’est lui qui instaurera le royaume, un royaume de justice et de paix, comme les prophètes de l’A.T. l’ont annoncé.

Pourquoi sont-ils appelés « les deux oliviers » et « les deux chandeliers » ?

Ces paroles font référence à Zacharie 4 , lequel décrit le grand prêtre Josué et Zorobabel, gouverneur de Juda lors du retour de l’exil à Babylone. À la question de Zacharie : « Que signifie cela…? », la réponse est : « Voici la parole que l’Éternel adresse à Zorobabel : ce n’est ni par la puissance ni par la force, mais c’est par mon Esprit, dit l’Éternel, le maître de l’univers » (Zach 4.6 ).

Le grand-prêtre Josué et le gouverneur Zorobabel, les leaders d’Israël lors du retour de l’exil[3], étaient oints de Dieu,symbolisé par l’huile de l’olivier. Il en sera de même pour les deux témoins de l’Apocalypse : tels des oliviers, ils rempliront leur mission par la puissance du Saint-Esprit. Et tels des chandeliers, ils seront une lumière pour Israël et les nations.

Applications :

  • Lorsque Dieu envoie ses serviteurs pour une mission, il leur donne les capacités et les moyens de bien la remplir. Si le Seigneur vous a confié une mission, il vous a donné également les outils pour l’accomplir.
  • La clé de tout ministère ne réside pas dans nos capacités, mais dans l’action de Dieu dans nos vies.
  • A l’instar des deux témoins, nous aussi sommes des « porteurs de lumière », de Jésus-Christ, la lumière du monde (cf. Phil 2.12-16 ).

Les deux témoins seront vêtus de « sacs », signe de désolation et d’appel à la repentance, ceci dans un temps de jugement (cf. És 37.1-2  ; Dan 9.3 ).

Quant à l’identité des deux témoins, plusieurs noms ont été avancés. Mais le fait est : l’Écriture n’identifie pas ces deux témoins. La meilleure réponse est probablement : « Je ne sais pas. »

Tels les prophètes de l’A.T., ces deux témoins opéreront des miracles. Du feu sortira de leurs bouches et détruira ceux qui veulent leur nuire. Comme Élie, ils auront le pouvoir de fermer le ciel « afin qu’il ne tombe pas de pluie. » À l’instar de Moïse, ils pourront « changer les eaux en sang » et « frapper la terre de toutes sortes de fléaux ».

Durant 1260 jours, ces deux témoins seront une écharde pour le gouvernement et la population mondiale, le tout dans un climat d’apostasie et de puissance satanique.

Le pouvoir de la bête

Versets 7-10 :

« Quand ils auront fini de rendre leur témoignage, la bête qui monte de l’abîme leur fera la guerre, les vaincra et les tuera. Leurs cadavres seront laissés sur la place de la grande ville appelée symboliquement Sodome et Égypte, là même où leur Seigneur a été crucifié. Des hommes de divers peuples, tribus, langues et nations verront leurs cadavres pendant trois jours et demi, et ils ne permettront pas qu’on les mette au tombeau. Les habitants de la terre se réjouiront à leur sujet, ils feront la fête et ils échangeront des cadeaux, parce que ces deux prophètes leur auront causé bien des tourments ».

« Quand ils auront terminé leur témoignage » : ces deux témoins seront immortels, divinement protégés de toute attaque, jusqu’à ce que leur mission soit accomplie.

Le chrétien, où qu’il soit, est immortel tant que sa tâche n’est pas achevée. Le Seigneur a confié à chacun de nous une « œuvre » à accomplir sur la terre. Sommes-nous à l’œuvre ? Cela ne signifie pas être engagé n’importe où, ou en tout temps, mais uniquement dans l’œuvre que le Seigneur nous a confiée personnellement. Ce que le Seigneur t’a confié, termine-le, va jusqu’au bout !

Le Seigneur n’a eu que trois ans sur la terre, mais il a pu dire :« Je t’ai glorifié sur la terre, j’ai achevé l’œuvre que tu m’as donnée à faire » (>Jean 17.4 ).

L’apôtre Paul a été un modèle de foi et d’obéissance dans le Seigneur. Quelles ont été ses paroles, à la fin de sa vie ? Il partage trois choses (2 Tim 4.6-8 ) : « J’ai combattu le bon combat, j’ai achevé la course, j’ai gardé la foi ».

Le vrai test ne consiste pas seulement à bien commencer, mais à bien terminer. Trop de serviteurs de Dieu ont bien commencé, mais mal terminé. Prenons garde au ministère que le Seigneur nous a confié, afin de bien le remplir !

Les deux témoins seront invincibles, jusqu’à ce que leur mission soit terminée. Alors seulement Dieu permettra qu’ils soient tués. Qui les tuera ? « La bête qui monte de l’abîme». Serait-ce Satan ? Je ne pense pas. Il s’agit plutôt de l’antichrist ; il est ainsi nommé parce qu’il recevra son pouvoir de Satan lui-même.

Leurs cadavres ne seront pas enterrés, mais ils seront exposés à la vue de tous sur la place à Jérusalem. C’est dans cette ville que les deux témoins auront prophétisé pendant 1’260 jours.

Jérusalem est appelée symboliquement « Sodome et Égypte », à cause de l’apostasie d’Israël et de son rejet de Dieu. Écoutez la façon dont l’Eternel nomme Jérusalem et le peuple de Juda dans Ésaïe : « Écoutez la parole de l’Éternel, chefs de Sodome ! Prête l’oreille à la loi de notre Dieu, peuple de Gomorrhe ! » (És 1.10 ). Les chefs d’Israël sont comme ceux de Sodome, car ils ont abandonné Dieu.

Quand sera-t-il de la population mondiale ?Ils verront les cadavres de ces deux témoins pendant 3 ½ jours, grâce aux médias modernes. Certainement, cet événement d’importance planétaire sera transmis « live » par les télévisions du monde entier. Tous les médias (comme p.ex. CNN ; CBS ; BBC ; la Télévision Suisse Romande !) auront leurs caméras braquées sur les deux cadavres. Combien de chaînes montreront ces images « en boucle » !

Ce sera une grande victoire politique pour l’antichrist, mais celle-ci sera de très courte durée. Pour un court moment, il semblera que les ténèbres ont vaincu la lumière, comme ce fut le cas lorsque le Seigneur a été crucifié à Jérusalem.

Je me souviens d’être rentré un jour en fin d’après-midi à la maison. Lorsque je suis entré dans notre appartement, mon épouse et notre fils avaient les yeux rivés sur la télévision. Je regarde, incrédule … et je vois un avion de ligne s’écraser contre une des « twins » (tours jumelles) à New-York. C’était le 11 septembre 2001. Nos yeux étaient rivés sur cet événement « live ». C’est ainsi que le seront les habitants de la planète, lorsque les deux témoins seront tués.

Quelle sera la réaction des habitants de la terre ?

Rappelez-vous : ils auront entendu la vérité durant 3½ ans, de la bouche des deux témoins. Nous pourrions penser qu’ils vont se repentir et se tourner vers Dieu. Ils auront entendu la vérité, mais tragiquement, ils choisiront le mensonge de l’antichrist.

Que feront-ils ? « Les habitants de la terre se réjouiront à leur sujet, ils feront la fête et ils échangeront des cadeaux… ». C’est la seule fois où il est question de se réjouir sur la terre durant les sept ans de la tribulation mondiale.

Dites-moi, est-ce bien le temps de faire la fête, alors que les habitants de la terre se trouvent au sein de la grande tribulation ? Comme dit l’Ecclésiaste : « Il y a un temps pour tout » (Ecc 3.1 ). Ce temps aurait dû être un temps d’humiliation et de repentance.Un temps pour se vêtir d’un sac et crier à Dieu (souvenez-vous du roi et des habitants de Ninive, suite à la prédication de Jonas).

L’action souveraine de Dieu

Versets 11-14 :

« Après les trois jours et demi, un esprit de vie venu de Dieu entra en eux et ils se tinrent debout sur leurs pieds ; une grande crainte s’empara alors de ceux qui les voyaient. J’entendis une voix forte qui, du ciel, leur disait : Montez ici ! Et ils montèrent au ciel dans la nuée sous les yeux de leurs ennemis. À ce moment-là, il y eut un grand tremblement de terre et le dixième de la ville s’écroula : 7’000 hommes furent tués dans ce tremblement de terre ; les autres furent effrayés et rendirent gloire au Dieu du ciel. Le deuxième malheur est passé. Voici, le troisième malheur vient bientôt ».

La fête aura été de courte durée. Après 3½ jours, alors que les caméras du monde entier seront braquées sur les deux cadavres, ceux-ci se lèveront soudainement. Un souffle de vie venant de Dieu entrera dans les deux témoins et ils se tiendront debout sur leurs pieds.

Le texte dit qu’ « une grande crainte s’empara alors de ceux qui les voyaient. » Le verbe voir a ici le sens de contempler[4]. Leurs yeux seront fixés sur les deux témoins.

Celui qui détient l’autorité, ce n’est pas l’antichrist, mais Dieu, le Tout-Puissant : il est au contrôle de l’univers entier. Comme le proclame David dans le Psaume 103  : « L’Éternel a établi son trône dans les cieux, et son règne domine sur toutes choses » (Ps 103.19 ).

Puis ils entendirent « une voix forte du ciel » qui leur disait : « Montez ici ! » Et les deux témoins monteront au ciel dans la nuée. Et le texte ajoute : « et leurs ennemis les contemplèrent. » Oui, les yeux des spectateurs seront rivés sur les deux témoins. Les habitants de la terre réaliseront qu’il y a ici une puissance plus grande que celle de la bête.

Mais ce n’est pas tout. « En cette heure-là, il y eut un grand tremblement de terre et le dixième de la ville s’écroula… » (v. 13).

Question : Quelles en sont les conséquences ? « 7’000 hommes furent tués dans le tremblement de terre. » Le texte dit spécifiquement (en grec) : « 7’000 noms d’hommes. » Je me suis demandé ce que signifie cette expression. Selon un pasteur juif messianique en Israël[5], ces 7’000 hommes représenteraient un groupe particulier, lequel sera connu des habitants de Jérusalem. Peut-être des personnes qui prétendaient connaître et suivre Dieu, mais qui en réalité étaient contre Lui.

« Les autres (ceux qui restent) furent terrifiés et rendirent gloire au Dieu du ciel. » Ceux qui étaient les ennemis des deux témoins reconnaîtront la souveraineté du « Dieu du ciel ». Mais cela ne signifie pas qu’ils se repentiront de leurs œuvres. Il y a une absence de conviction de péché ; seule la peur apparaît, laquelle n’est que passagère (rappelez-vous de Pharaon et des dix plaies).

Remarquez que Dieu est appelé « le Seigneur de la terre » au verset 4, et « le Dieu du ciel » au verset 13. L’univers lui appartient, et il reviendra pour prendre possession de la terre (cf. Psaume 2 ).

Nous sommes à la fin du « deuxième malheur » (la 6ème trompette). La sonnerie de la 7ème trompette, le 3ème et dernier malheur, approche rapidement. Ce sera l’objet des versets 15-19.

Conclusion :

Combien proche sommes-nous de ce temps-là ? Deux réalités sont devant nos yeux :

  • La réalité d’Israël. Après avoir été dispersé sur toute la terre pendant près de 2’000 ans, Israël est redevenu une nation en 1948. Comme nous le voyons de nos propres yeux, les événements concernant ce pays s’accélèrent. Il est dit que « Si les chrétiens ne gardent pas les yeux sur Israël, c’est comme s’ils avaient une montre sans aiguilles » (cf. Osée 3.4-5).
  • La réalité de l’apostasie. Le rejet des valeurs judéo-chrétiennes avance à grands pas. Selon 2 Thessaloniciens chapitre 2 , l’apostasie permettra à l’antichrist de se révéler   (2 Thes 2.3 ).

Face à cette réalité, la nécessité s’impose au croyant d’être son témoin :

Premièrement, par son témoignage, par sa vie. Le Seigneur nous dit : « Brillez comme des flambeaux dans le monde, portant la parole de vie » (Phil 2.14-16 ). Si chaque chrétien, chaque église locale était une lumière, quelle différence cela ferait dans la société !

Deuxièmement, par le partage de l’Évangile. Comme la Bible le souligne, « l’amour de Christ nous presse … Nous supplions au nom de Christ : Soyez réconciliés avec Dieu » (2 Co 5.14-21). Aujourd’hui encore, le Seigneur étend les bras à chacun : « Venez à moi ! » Qui que vous soyez, le Seigneur vous invite à venir à lui. Vous n’avez pas besoin de gagner la faveur de Dieu. Il vous aime. Il a payé à la croix pour tous vos péchés. Il ne nous reste qu’à venir à lui, tels que nous sommes.


[1] Le terme grec pour temple est « naos »,signifiant le lieu saint et le lieu très saint.

[2] Appelé « la grande tribulation » dans Apoc 7.14

[3] Zacharie chap. 4 fait mention d’un chandelier entouré de deux oliviers. Les deux personnes mentionnées sont « deux fils de l’huile » (trad. littérale), ceux qui sont oints. Le chandelier démontre leur caractère de « porteur de la lumière », de la vérité de Dieu (cf. Phil 2.12-16 ).

[4] Le verbe « voir » en grec n’est pas « blepô », voir, mais « theôreô », « contempler », « examiner attentivement ».

[5] Meno Kalisher

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Prédicateur: Michel Bohrer